Der Bau der Akropolis


Der Bau der Akropolis von Athen begann unter der Führung des großen Generals und Staatsmannes Perikles von Athen. Über zwei Jahre der detaillierten Planung gingen in die Spezifikationen ein und zogen die Arbeit für den Parthenon allein, und der erste Stein wurde am 28. Juli 447, während des Panathenaischen Festes gelegt. In der Absicht, ein bleibendes Denkmal zu schaffen, das sowohl die Göttin Athene (die Athen präsidierte) als auch der Welt den Ruhm der Stadt verkünden sollte, scheute Perikles keine Kosten für den Bau der Akropolis und heuerte die großen Architekten Callicrates, Mnesikles und Iktinos und den größten Bildhauer der Antike, Phidias, an, um an dem Projekt zu arbeiten. Hunderte von Handwerkern, Metallarbeitern, Handwerkern, Malern, Holzschnitzern und buchstäblich Tausenden von ungelernten Arbeitern arbeiteten auf der Akropolis.

Die Akropolis erhebt sich 150 Meter über der Stadt Athen und hat eine Fläche von etwa 3 Hektar. Die Stätte war eine natürliche Wahl für eine Befestigung und war mindestens so früh wie die Mykenische Periode in Griechenland (1900-1100 v. Chr.) bewohnt, wenn nicht früher. Es war bereits ein Komplex auf dem Hügel gebaut worden, und ein Tempel für Athena im Gange, der von den Persern unter Xerxes 480 v. Chr. zerstört wurde, als sie Athen plünderten. Die späteren Strukturen, die heute berühmt sind, wurden als Beweis für die Widerstandsfähigkeit der Athener nach der Niederlage der Streitkräfte des Xerxes in der Schlacht von Salamis (480 v. Chr.) und als Beispiel für den Ruhm der Stadt errichtet. Die vier Hauptgebäude im ursprünglichen Plan für die Akropolis waren die Propyläen, der Parthenon, der Erechtheion und der Tempel der Athena Nike.

Mit dem Aufstieg des Christentums nach Konstantin dem Großen (272-337 n. Chr.) wurde der Parthenon zur Kirche und die Akropolis zum Zentrum der christlichen Hingabe. Nach dem Fall Roms im Westen (476 n. Chr.) und dann des byzantinischen Reiches im Osten (1453 n. Chr.) an die Türken wurde die Akropolis in eine muslimische Kultstätte umgewandelt und das Parthenon wurde zur Moschee. Die Gebäude der Akropolis wurden durch Misshandlung während der Türkenherrschaft Griechenlands beschädigt und erlitten während der venezianischen Belagerung von 1687 einen weiteren Schaden. Nach dem Unabhängigkeitskrieg von 1821 n. Chr. eroberten die Griechen die Akropolis zurück und versuchten, sie in ihrem früheren Glanz wiederherzustellen. Der englische Lord Elgin jedoch, mit der Zustimmung der Türken, hatte „eine Reihe von Giebelfiguren und großen Stücken des Frieses des Parthenon entfernt, und sie 1816 an das Britische Museum verkauft“ (Pedley, 263). Darüber hinaus schienen die Schäden an der Akropolis nach Jahren der Besatzung und Vernachlässigung irreparabel. Erst in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts wurden ernsthafte Restaurierungs- und Konservierungsarbeiten auf dem Akropolis-Gelände begonnen. Solche Arbeiten laufen in der Gegenwart, einschließlich eines neuen Museums, das bedeutende Artefakte von der Seite beherbergt.